近一年,临期食品店这一业态,正式从小众狂欢,走向大众视野。目前,面对至少数百亿规模临期食品市场,已有多家资本磨刀霍霍挤入赛道。被“倒计时”定价的临期食品,会是一门好生意吗?

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临期食品,成为新宠

5月下旬的一个傍晚,天空电闪雷鸣,很快下了一场急雨。对做实体生意的老板们来说,这似乎不是一个“进财”的好日子。

天津市南开区玉泉路,道路两旁的水果、烟酒、熟食商铺老板都叹了叹气,心里明白,这种天气,几乎不会再来客人。相比之下,一家占地面积并不大的零食折扣店生意似乎没有受到什么影响,时不时有三三两两的年轻人收起雨伞,抖几下伞上的雨滴,径直走进店铺,慢慢寻找心中的“性价比”。

牛奶、坚果、饼干、咖啡、麦片、饮料……甚至红酒,都整齐地码放在货架上。一件三盒装的零食“好多鱼”,价签上用马克笔写着“原价10元,现价5元”,一个学龄前的小男孩正指着这件“好多鱼”示意妈妈放进购物袋里。

“这都是快过期的食品,牛奶我每星期都买,其他的零食顺带着买,有想吃的就拿一些,真的是很便宜。”这位年轻的妈妈对新金融记者表示,自己就住在这家零食折扣店附近,经常下班之后来店里转转,有时候什么都不买,“但就是想看看能不能捡便宜的东西。”

像这样的年轻人并不在少数,在新金融记者驻足的半个多小时里,进进出出的顾客绝大多数都是二三十岁的年轻人。仅有的一位老人表示:“我是替孩子来的,我们这个岁数对零食不感兴趣了,但觉得便宜,还是想买点回去。”

在这家零食折扣店,所有的商品都是超市价格的三到五折左右,对于那些对生产日期要求不高的年轻人来说,价格极具吸引力。前来采购的年轻人,几乎人手一个购物袋。

一对前来采购的情侣说道:“基本上每天都来,三十来块钱就能买一大塑料袋,晚上和周末在家追剧,或者拿到单位和同事们分一分,需求量还挺大的。”

该门店店长告诉新金融记者:“原来在人们印象里,买打折食品的都是老年人,但现在来店里的几乎是清一色的年轻人,购买力也比较强,平时店里的销售额每天能达到五六千元左右,补货很快,我们一共有七家店,货品都是由总部直接定价和配送。”至于毛利率等问题,该店长委婉地表示:“这方面不清楚,我们只负责运营。”

在采访中,绝大部分顾客事实上都不太在意这些折扣食品的食用期限已经进入“倒计时”。

“之前我告诉一个朋友,发现现在有不少‘宝藏店铺’,一块钱能当两三块钱花,开始朋友说临期食品可能对身体不太好,后来带她来了一次,她就‘真香’了。”一位顾客举例,比如家里很多食品,也都是放到快过期了才发现,然后赶紧吃掉,“但想想这些快过期的食品,都是我用之前那么多的钱买的,硬是给囤过期了,不值得。”

不少网友在网上表示:去超市买东西的时候,有几个会专门看有效期的?还不是不知不觉买了临期食品,关键是还没打折。

此外,还有人在网上发帖询问:有没有像我一样喜欢买临期食品的?在收到了很多人跟帖回复“和你一样”之后,这位网友终于放心了:原来这么做一点也不丢人。

甚至,目前在不少社交平台上还有不少群体,专门分享有关临期食品品牌、网店以及哪些食品味道更好的信息。

“其实很多顾客过来都没有明确的购物目标,看到新奇的、没有见过的小众品牌也愿意试一试,毕竟打折后几块钱,没有什么决策成本。”一位业内人士表示,这也会给原本在商超中口味不佳,或者没有被摆放到好位置而滞销的食品一个很好的机会。

现在有声音认为,年轻消费群体选择临期食品是一种“消费降级”现象。事实上,年轻人在整体消费能力没有办法提高的情况下,将手里有限的资金合理分配,去选择临期食品,定义为消费观念的升级,或许更为贴切。

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资本眼中,百亿级赛道

一个小小的店铺,似乎还不足以说明临期食品在年轻人圈层中的地位。

根据淘宝、科普中国联合发布的报告,过去一年210万人在淘宝上选购临期食品;微博上临期食品热门话题阅读量已经突破1亿;豆瓣网站上的“我爱临期食品”小组创建于去年9月,目前聚集了6万多人,大多是年轻人;在B站上搜索临期食品,关于开箱的视频播放量在15万以上;知乎上“带你了解临期食品”的文章有近1万的热度;甚至在分享小资生活的小红书上,关于临期食品的相关笔记有将近1500篇……

所谓临期食品,是指在保质期剩余20%-50%期间的食品。它们因折扣低且口感不受影响,往往会迎来一轮销售高峰,这被称为“临期效应”。

“在食品行业有个约定成俗的规矩,就是距离保质期还有1/3时间的商品不能进入连锁零售商店,不光是线下实体店,线上渠道的规则也是一样的,这被称为食品流通行业的‘允售期’,可确保顾客买到新鲜食品。”一位在大型超市工作过的人士对新金融记者表示:“临期食品就是超过允售期又在保质期内的食品,离保质期到期日越近则越便宜,通常为原价的20%-50%。 ”

事实上,临期食品被从普通食品分列出来,这种模式也始于大型商超。

早在十几年前,正值家乐福、沃尔玛等大型连锁超市坐拥国内零售业江山之际,临期食品就时常出现在这些大超市的一角。通常,它们是当天制作的,但还未销售完毕的面包、馒头、包子、烧鸡,有时是快到期的方便面、酸奶、奶粉。

一直以来,临期食品都躲在大型商超的角落,由于品类单一,入不了年轻人的眼,消费群体通常是逛着免费班车的老年人。

直到2020年,受疫情影响,很多实体店没有营业,导致大量食品滞销。产业链上游囤货积压,处于下游的特卖零售却正好迎来一波发展商机。

根据商务部流通产业促进中心数据显示,2020年我国零食行业总产值规模超过3万亿元,如果按5%库存沉淀算,临期食品行业规模已超过1500亿,利润空间更是高达“恐怖”的50%。即使按1%的库存沉淀计算,临期食品市场也达“百亿级”。

目前,中国消费者购买临期食品的渠道中,排名前三的是大型商超、电商平台和社区生鲜连锁店。临期食品消费群体以中青年为主,其中26岁至35岁的占比为47.8%。

此外,值得关注的是,在2020年中国消费者调查中,超过四成消费者表示愿意购买并向身边的人推荐临期食品。

艾媒咨询行业分析师认为,食品市场产能过剩是临期食品出现的主要原因。随着越来越多临期食品的出现,临期食品的市场价值也逐渐被发掘。从最初通过小规模的店铺进行临期食品的折扣销售,到线下直营店的出现,再到临期食品被放到电商平台进行销售,行业的受关注度正在不断提高。

实际上,临期食品这一赛道已经开始赢得资本关注。

2020年,凭借售卖2-5折临期食品和日化产品的好特卖HotMaxx吸引了众多消费者的目光。目前,其在上海已铺设了近百家门店。据天眼查APP显示,好特卖在2019至2020年间,就获得了4轮融资,最近两轮融资额都达到了数千万元人民币,投资方包括金沙江创投、日出资本等。好特卖目前已经与旺旺、费列罗、汉高等200余个品牌建立尾货合作关系。

此外,食品特卖平台好食期已获得5轮融资,其中包括2018年获得阿里巴巴1.1亿元C轮投资;甩甩卖也在2018年获得了3500万元战略融资;小程序善食者联盟在2017年获得了天使轮融资;前不久,总部设在天津的折扣零售连锁店食惠邦也被曝完成了1000万元的天使轮融资。

资本的动作表明,至少数百亿的赛道已经正式开启。而无论哪种业态,都需要在市场仍未饱和的当下,尽快跑出规模。

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常识-保质期背后的秘密

临期食品升温,就是给“舌尖上的浪费”降温。

一买一卖之间,体现节俭低耗的经营智慧,折射趋于理性的消费态度。临期食品备受青睐,不仅是买卖两者间的双赢,也是社会发展和资源节约间的共惠。

而对于消费者关注的临期食品健康问题,尽管国家层面还没有统一的标准,不过有些地方已经出台了对临期食品具体限定标准。

例如,北京市工商局在2012年对外公布了“食品保质期临界6级标准”。标注保质期1年或更长的,临界期为到期前45天;标注保质期6个月-不足1年的,临界期为到期前20天;标注保质期90天到不足半年的,临界期为到期前15天;标注保质期30天到不足90天的,临界期为到期前10天;标注保质期16天到不足30天的,临界期为到期前5天;标注保质期少于15天的,临界期为到期前1-4天。

不久前出台的《反食品浪费法》明确规定,超市、商场等食品经营者应当对其经营的食品加强日常检查,对临近保质期的食品分类管理,作特别标示或者集中陈列出售。

虽然已经站上了“风口”,但临期食品店的生意或许也没有看起来那么美。

有零售行业分析人士指出,小规模的临期食品售卖店会存在管理成本高的问题。在缺乏足够稳定进货渠道情况下,商家往往只能有什么卖什么。“临期食品进货往往也有多单品、多批次的特点,完全可能出现先收到临期两个月的食品上架了,过几天收到了临期1个月的产品,先进先出都难以实现。而一旦食品超过保质期就必须下架。”

此外,另有零售行业人士表示,临期食品虽然价格低廉,一般都是对折甚至更低,但对商家和消费者而言还是存在着一定的消费风险。

对商家而言,销售临期食品,因为购物小票上无法标注单一商品的生产日期和保质期,也无法证明消费者是自愿购买,后期如果发生消费维权纠纷,商家将百口难辩。就消费者而言,受价格因素驱使冲动消费,买回去的食品吃不完,又过了保质期,就只能扔掉造成浪费。

新金融记者在电商平台上看到,线上主营临期食品的商家不少。这些网店大都写有“特价商品不提供退换货”“不接受7天无理由退换货”“快递过程中无法保障产品毫发无损”“膨化食品挤压发生漏气、破碎概不赔偿”等声明。

33微商货源网(33shopw.com) 6月3日 消息:根据《食品安全国家标准预包装食品标签通则》(GB 7718—2011),食品的保质期是指预包装食品在标签指明的储存条件下,保持品质的期限。在此期限内,产品适于销售,并保持标签中不必说明或已经说明的特有品质。

因此,可以理解为,处于保质期内的临期食品,且在包装完好、储存得当的情况下,其风味、口感、安全性各方面都有保障,可放心食用。

但是,有专家表示,技术人员会将产品分别放置在常温、光照和高温高湿的环境中,并在固定时间段取样评定,由此综合得出食品在具体储存环境下的保质期限。

决定食品的保质期有很多因素,如含水量、含糖量、含盐量、脂肪含量、多酚含量等,还包括食品包装工艺、制作工艺和存储环境等。这意味着,假如储存环境没有达到要求,即使食品没有超出保质期,也可能变质。

“就拿饼干来说,包装上通常都写着‘请置于阴凉、干燥处保存’,如果放在一个日晒严重、温度偏高或潮湿的环境里,它的实际保质期就会比包装上预设的保质期大大缩短。”一位经营仓库租赁业务的人士对新金融记者表示:“也就是明明还没有到保质期,但实际上已经过期了。”

而对于严格按照保存要求存放的食品来说,即便过期了一段时间,仍有可能是新鲜的。

“比如我们经常喝的采用巴氏灭菌法的鲜奶产品,超过保质期或保存条件改变,鲜奶中原本处于休眠状态的一些细菌芽孢可能重新萌发,对人体产生危害。”上述经营仓库租赁业务的人士说道:“添加乳酸菌的益生菌酸奶,大量益生菌造成的酸性环境会抑制杂菌的生长,如果刚过保质期,通常还可以饮用,只是口感更酸一些。”